Emile Driant

LES GRANDS JOURS

Pierre MARI

Fayard

2013

"En février 1916, plus d'un millier de soldats cantonnent dans le bois des Caures, au nord de Verdun, presque laissés à eux-mêmes par un état-major convaincu que l'offensive allemande aura lieu ailleurs. Pourtant, dans les tranchées mal entretenues, l'instinct des uns s'associe à l'expérience des autres pour deviner que "quelque chose se prépare". La rumeur évoque un déluge d'acier, un bombardement de cent heures, que certains prononcent "centaure". Comme en prévision de ce choc effroyable, les hommes se découvrent mille raisons de vivre, et s'aperçoivent qu'ils ont bien d'autres choses à faire que la guerre, au moment précis où celle-ci va prendre des proportions que nul n'aurait pu imaginer.

récit d'un épisode héroïque de la Première Guerre mondiale entré dans l'histoire sous le nom d' "offensive du bois des Caures", Les Grands Jours raconte surtout un autre combat, celui qu'on mène pour rester humain dans un environnement qui ne l'est plus."